El cuento de la criada, de Margaret Atwood

Mejor nunca significa mejor para todos. Para algunos siempre es peor.

Puntuación: 5/5
Autor: Margaret Atwood
Género: distopía, ficción especulativa
Editorial: Penguin Random House

PortadaCreo que por fin me he reencontrado con Margaret Atwood. Después de leer MadAddam y Hag-Seed (de la última quiero hablar en algún momento, ya que forma parte de la serie Hogarth Shakespeare), tenía una impresión algo tibia de la autora. No lograba conectar del todo con sus personajes o con su estilo literario, pero The Handmaid’s Tale (El cuento de la criada, recientemente reeditado por la editorial Salamandra a propósito del estreno de la adaptación televisiva) es otra historia. La novela, publicada por primera vez en 1985, es relevante e incómoda a partes iguales, quizá ahora más que nunca.

The Handmaid’s Tale es una novela distópica ambientada en un futuro cercano en la República de Gilead (anteriormente Estados Unidos), donde se ejerce un régimen teocrático que contempla una vuelta a los valores puritanos del siglo XVII. 

La novela está narrada en primera persona e incluye una serie de flashbacks en los que Offred, la protagonista, intercala recuerdos del pasado (sus años universitarios, su relación con su madre y su mejor amiga, el nacimiento de su hija, etc.) con sus vivencias actuales como Criada en la residencia del Comandante Waterford, acompañada de la mujer del Comandante y las Marthas encargadas de las tareas del hogar. Debido a los bajos índices de fertilidad que han asolado a la República de Gilead, la tarea principal de las Criadas consiste en mantener relaciones sexuales con el Comandante con la esperanza de producir descendencia.

La religión es uno de los pilares fundamentales en los que se basa esta sociedad, siempre bajo el pretexto de aumentar la tasa de natalidad de la población. La figura de la mujer queda desprovista de identidad y es relegada un único plano: ser madre. Por esta razón, la República ejerce todo su poder con el fin de controlar el cuerpo y la identidad de las mujeres; no pueden votar, leer, o tener propiedad o trabajo. A diferencia de los hombres, las mujeres están únicamente definidas por su rol de género: esposas, hijas, criadas, tías, Marthas, «Jezebels» (prostitutas) y «Unwomen» (detractoras del régimen).

Por otra parte, el poder también se ejerce mediante un uso específico del lenguaje, incluidas las fórmulas dialectales cotidianas (saludos, despedidas, muestras de agradecimiento, etc.) restringiendo así las ideas que puedan expresarse. De hecho, incluso la propia denominación de las Criadas implica sumisión, ya que sus nombres están compuestos por el nombre del Comandante al que pertenecen (Offred, en inglés: Of Fred; o en español: Defred: de Fred).

Las figuras secundarias de esta jerarquía incluyen, entre otros, los Obreros (trabajadores del Comandante a los que no se les asignan mujeres), los Ojos (espías del régimen), las Marthas (sirvientas del hogar) y las Tías (encargadas de la instrucción y supervisión de las Criadas). Cualquier desviación de la norma por parte de las Criadas o fracaso a la hora de procrear después de un período determinado de tiempo (al fin y al cabo, la sociedad solo reconoce a las mujeres como causantes de la infertilidad) implica su exilio a las Colonias, donde llevarán a cabo labores de limpieza de residuos tóxicos u otras sustancias hasta su inevitable muerte.

Por desgracia, la respuesta al abuso de poder y el sentimiento que, finalmente, prevalece a lo largo de la novela es la complacencia por parte de todos los miembros de la sociedad. Moira, el Comandante, Offred, Serena Joy, las Tías… todos y cada uno de ellos intentan aferrarse a cualquier atisbo o ilusión de poder, incluso si ello implica traicionar su propia identidad y valores, al mismo tiempo que colaboran a perpetuar el régimen.

Como es de esperar, el final es escalofriante y desolador, aunque he de reconocer que sentí algo de alivio al leer el epílogo. Uno de los elementos más espeluznantes de la distopía que Atwood propone se centra en el hecho de que algunas de estas prácticas han existido, o existen, en algunas culturas. El tema principal es el control de la natalidad y la sumisión de las mujeres, representado en esencia por la figura de la Criada; no obstante, también vemos la persecución y condena de los delincuentes en público; robos de niños por parte del gobierno en las primeras etapas de la consolidación del régimen; persecución y castigo por distintas orientaciones sexuales, etc. Por desgracia, no es una historia con moraleja, ya que no es necesario hacer un exagerado esfuerzo de imaginación para comprender muchos de los sucesos acontecidos en The Handmaid’s Tale. En la mayoría de los casos, siguen siendo una posibilidad más que factible en la sociedad actual.

Resumen de lecturas (abril 2017)

El tiempo pasa más rápido cuando lo cuentas por número de libros leídos, o eso creo. Este mes he leído un total de cinco libros, o cuatro y medio, si consideramos que uno de ellos ha sido 90% audiolibro y 10% lectura digital. Vamos allá, por orden cronológico:

All the Birds in the Sky, de Charlie Anders. 2/5

Una lectura algo caótica y, para mí, una de las decepciones de este mes, aunque me gustaría decir lo contrario.
Tenéis la reseña completa aquí.

Legión y el alma del emperador, de Brandon Sanderson. 5/5

Creo que Sanderson será un punto en común durante estos meses, sobre todo ahora que me he embarcado en la lectura de El camino de los reyes. Esta recopilación de dos relatos cortos fue una lectura muy ligera que disfruté muchísimo. Lo recomiendo a cualquiera que tenga ganas de darle una oportunidad a este autor, sin comprometerse a sus obras de mayor envergadura.
Reseña completa aquí.

A Darker Shade of Magic, de V. E. Schwab. 3/5

Seguimos con el género fantástico con la primera parte de la trilogía Shades of Magic. Lectura entretenida, con un concepto y trasfondo interesante, aunque me supo a poco. Posiblemente sea una valoración precipitada, al tratarse solo de la primera parte. A pesar de estar firmada bajo el pseudónimo que la autora reserva para sus novelas adultas, diría que este libro es un buen punto intermedio entre el género juvenil y adulto. Seguiré con el resto de la trilogía en algún otro momento, pero no será una prioridad.
Reseña completa aquí.

El temor de un hombre sabio, de Patrick Rothfuss. 3/5

Sinceramente, no sé cuánto tiempo llevaba abandonando y retomando la lectura de este libro. Digamos que, desde el primer libro, no logré encajar bien al protagonista; aun así, el mundo que ha creado Rothfuss y la trama principal (esa que a veces se nos olvida, entre páginas y páginas de relleno) sigue suscitándome suficiente interés. Finalmente, le di una última oportunidad en formato audiolibro gracias a la versión de prueba de Audible, aunque sin muchas esperanzas. Por suerte, me equivoqué. La narración de Raúl Llorens es sencillamente increíble. Son nada más y nada menos que 45 horas, pero me ha amenizado muchísimos entrenamientos (si tenéis que correr más de una hora varios días a la semana, o hacer cualquier otro tipo de ejercicio, llegará un momento en el que las mismas listas de reproducción de música os aburrirán, creedme). De hecho, creo que ha logrado que la historia sea aún más envolvente.

En cuanto a la historia en sí, he disfrutado mucho algunas partes y otras se me han hecho bastante tediosas (sobre todo los sucesos que ocurren durante el “encargo” del maer). Sigo sin tragar a Kvothe, aunque su versión adulta me intriga infinitamente más. Dicho esto, ¿soy yo o la trama principal no ha avanzado casi nada en casi 1000 páginas o 45 horas? En fin.

El cuervo y otros poemas, de Edgar Allan Poe.

Este fue uno de mis caprichos del pasado Día del Libro. Quizá sea por deformación profesional, pero me encanta leer antologías y obras en versión bilingüe, así que ediciones como esta son un lujo para mí. Esta antología es la última incorporación a la recopilación de las obras de Edgar Allan Poe publicadas bajo el sello de Alianza Editorial (Cuentos de Edgar Allan Poe). Este último tomo incluye un total de 41 poemas, seleccionados y traducidos por Antonio Rivero Taravillo, y abarcan temas como la muerte, el amor, la añoranza y la pérdida. Como el título indica, se recogen algunos de sus poemas más conocidos como El cuervo o Annabel Lee, así como otros menos insignes como La ciudad submarina o A alguien en el paraíso. Una gozada.

A Darker Shade of Magic, de V. E. Schwab

“I’m not going to die,” she said. “Not till I’ve seen it.”
“Seen what?”
Her smile widened. “Everything.”

Puntuación: 3.5/5
Autor: Victoria (V. E.) Schwab
Género: fantasía
Editorial: Titan Books

DarkerA Darker Shade of Magic es la primera entrega de la trilogía Shades of Magic de la autora V. E. Schwab. Había oído hablar bastante de esta autora en las redes, tanto por su catálogo de literatura juvenil como adulta, así que decidí darle una oportunidad. He de admitir que siento cierta debilidad por las historias ambientadas en Londres, ya sea real o imaginario, y ante la premisa de no uno, sino cuatro Londres distintos, no pude resistirme.

La trama principal de la novela se desarrolla en torno a la existencia de estos cuatro Londres alternativos: el Londres Gris, donde la magia ha cesado de existir; Londres Rojo, donde abunda la magia; Londres Blanco, donde la escasa magia que queda ha consumido y corrompido a la gente; y, por último, Londres Negro, un mundo prohibido y aislado por la catástrofe. Las únicas personas dotadas con la habilidad de viajar entre estos mundos son los Antari, una raza de magos superiores capaces de dominar los elementos y realizar magia de sangre. Hasta donde sabemos, los únicos Antari que existen son dos: Kell, uno de los protagonistas, y Holland, su antítesis y enemigo.

Kell convive y trabaja para la familia real del Londres Rojo. Aunque su pasado no está del todo claro, mantiene una buena relación con los reyes, pero sobre todo con el príncipe Rhy, a quien considera su hermano. El trabajo de Kell consiste en ser una especie de recadero real entre los distintos Londres, y es durante uno de estos viajes donde empieza a complicarse la cosa.

Nuestro protagonista, Kell, tiene cierta predisposición por traficar con objetos y artefactos pertenecientes a los distintos mundos, una práctica que está terminantemente prohibida. Sus motivaciones no están del todo claras, ya que no es algo que se vea obligado a hacer para lucrarse. En uno de sus viajes al Londres Blanco, acaba en posesión de una piedra con sorprendentes poderes mágicos. Como es de esperar, la piedra atrae el interés de varias personas que quieren explotar sus poderes. Durante su huida inicial, Kell se topará con una nueva y temeraria compañera procedente del Londres Gris: Delilah Bard. Juntos, viajarán a través de los distintos mundos para comprender el poder que entraña este misterioso artefacto y, finalmente, deshacerse de él.

Contrario a mis expectativas, y considerando que es el primer libro de la serie, me sorprendió encontrarme con un final donde la mayoría de los cabos están atados. Aunque el libro no es especialmente extenso, huelga decir que la trama arranca con una rapidez vertiginosa, sobre todo al considerar la cantidad de información que asimilamos sobre la práctica de una magia con unas reglas peculiares y crudas (nada de varitas; los Antari deben derramar su propia sangre para viajar a través de mundos, entre otras cosas) y la existencia de cuatro mundos cuyo único punto en común es compartir el mismo nombre, además de una taberna que parece tener el mismo emplazamiento en todos ellos. A decir verdad, me gustaría haber frenado un poco el ritmo a favor de un desarrollo más pausado, pero quizá aún es pronto para juzgar, teniendo en cuenta que no es una historia autoconclusiva. Aunque la trama resulte sencilla y avance de manera extrañamente conveniente, he disfrutado mucho de la ambientación y del concepto de la magia como un poder que dista de ser idealizado.

Como último apunte, parece ser que la serie será adaptada a la gran pantalla. Por el momento, no existe traducción al español, pero si estáis medianamente acostumbrados a leer en inglés, no os supondrá un problema.

Registro de lecturas

StockSnap_52LHZAYJRBTodos sabemos que Goodreads es la red social de catalogación de libros por excelencia. Según mi perfil de Goodreads, llevo registrada como usuaria desde 2010. No lo he usado continuamente desde entonces, ni tampoco he catalogado todos los libros que he leído, pero no deja de ser una página de referencia en la comunidad literaria. En mi caso, me gusta gestionar mi propio registro de libros leídos, leer opiniones de la comunidad, descubrir nuevos títulos, etc. Si tuviera que señalar algún inconveniente, sería la falta de estadísticas pormenorizadas (… y la cantidad absurda de opciones para configurar tus preferencias de correo).

Reconozco que me gusta mantener registros de todo tipo de cosas, ya sea por mera curiosidad o como herramienta extra de motivación. Hace poco descubrí una maravilla de hoja de cálculo, creada por Brock Roberts, y me gustaría compartirla con vosotros.

Antes de empezar, os dejo los enlaces de descarga de Google Sheets para que podáis echarle un vistazo:

Para descargarla, solo tenéis que hacer clic en Archivo > Descargar como > Microsoft Excel (.xlsx) o Archivo > Crear una copia… (opción recomendada).

Primeros pasos

Una vez descargada la copia, ya sea en la nube o en local, tendremos que configurar nuestras preferencias en la pestaña Categories. Podéis borrar los datos que aparecen por defecto o añadir nuevos a los ya existentes. IMPORTANTE: no reordenéis o mováis las celdas de sitio tras introducir datos en las otras pestañas; de lo contrario, podría dar error en la compilación de datos.

En Categories tenemos a nuestra disposición todas las opciones que usaremos más tarde para la catalogación de libros. Os las enumero de izquierda a derecha: género del autor, rango de edad, género, formato, editorial, tipo de adquisición (nuevo, usado, regalo, etc.), lugar de adquisición, serie, país, longitud, protagonista, medio de publicación de relatos cortos, diversidad, idioma, préstamo (devuelto/no devuelto), físico/digital, clasificación, estado, reseña (sí/no/planeado).

Las dos pestañas principales para introducir datos son Acquistions y BookSurvey. En la primera, podemos llevar un registro exhaustivo de nuestras últimas adquisiciones o préstamos de biblioteca, acompañado de los datos previamente mencionados en Categories, que estarán disponibles a través de los diferentes menús desplegables. Además, podremos incluir manualmente el coste (precio sugerido vs. precio real).
Por otra parte, BookSurvey recoge los datos de los libros ya leídos. Una vez más, los menús desplegables corresponden a las opciones configuradas en Categories; no obstante, también podremos añadir manualmente si se trata de un audiolibro (incluido narrador y número de horas), número de páginas, año de publicación, si se trata de una serie, fecha de inicio y fin de lectura, etc.

Por supuesto, no es obligatorio rellenar todos y cada uno de estos datos. Se pueden ocultar tanto las pestañas como las columnas que consideremos irrelevantes (clic derecho > Ocultar), sin que afecte al análisis de los datos.

En las pestañas Summary y Charts obtendremos los resultados de los datos introducidos en las secciones mencionadas anteriormente. En Summary podemos establecer nuestro objetivo de lecturas del año, o del mes, o el número de libros pendientes con los que empezamos el año. Además, en Date Range podemos modificar la fecha de inicio y fin para obtener estadísticas de distintos períodos del año (mensualmente, trimestralmente…).
En Charts podremos ver el resultado de los datos introducidos de una forma más visual, mediante una serie de gráficas.

¿Para qué sirve?

Gracias a esta hoja de cálculo, es posible extraer toda clase de datos y estadísticas sobre nuestros hábitos de lectura a lo largo del año. Podemos analizar distintas tendencias (género, procedencia del autor, editoriales, diversidad, longitud), así como llevar un registro de los gastos, préstamos, ahorros, tiendas más frecuentadas, lecturas en formato físico o digital, y un largo etcétera.

Este es solo el uso más básico de la hoja; como podéis ver, también han incluido pestañas para registrar series, relatos cortos y libros no terminados (DNF).

Extra

Si os interesa saber más o queréis sacarle más partido, os dejo este vídeo de YouTube donde el mismo autor comenta de forma pormenorizada todas y cada una de las funciones disponibles en la hoja de cálculo (solo en inglés).

¡Espero que os resulte útil!

Legión y el alma del emperador, de Brandon Sanderson

Rara vez había una encrucijada en la vida de una persona. La gente cambiaba de manera paulatina, con el tiempo. Uno no daba un paso y de pronto se encontraba en una situación completamente nueva. Primero te desviabas un poco del sendero para evitar unas rocas. Durante un tiempo, caminabas junto al sendero, pero después te desviabas un poco más para pisar terreno más blando. Luego dejabas de prestar atención mientras te alejabas más y más. Finalmente, acababas yendo a parar a la ciudad equivocada, preguntándote por qué las señales de la calzada no te habían guiado mejor.

Puntuación: 5/5
Autor: Brandon Sanderson
Género: fantasía, relatos cortos
Editorial: Fantascy

Legión y el alma del emperadorDesde que terminé la primera parte de la trilogía Nacidos de la bruma (Mistborn), llevo un tiempo planteándome por dónde seguir con la bibliografía de Brandon Sanderson. Mi intención es empezar el Archivo de las tormentas pronto, pero viendo la envergadura de los libros, he querido investigar otras alternativas más ligeras antes de enfrascarme en ellos (no cuenta como procrastinar, ¿no?). Legión y el alma del emperador reúne dos novelas cortas de Brandon Sanderson en un único tomo, así que me pareció una buena alternativa.

A lo que íbamos.

En Legión conocemos a Stephen, un esquizofrénico que, acompañado de múltiples e imaginarias personalidades, se dedica a resolver toda clase de casos, siempre y cuando le resulten lo suficientemente interesantes. Estas personalidades (o aspectos, como él los llama) están dotadas de distintas habilidades y conviven en su gran mansión junto al mayordomo Wilson (este sí es real, se supone). No obstante, si viaja, solo puede llevar un número limitado de ellas. Aparentemente, también puede crearlas acorde a las necesidades del caso (no está mal “imaginarse” una intérprete de cualquier idioma, ¿eh?). En esta ocasión, seguiremos el caso de una empresa que contacta a Stephen para localizar al creador de un invento muy peculiar: una cámara de fotos capaz de retratar el pasado.
Esta ha sido la primera historia de Sanderson que leo ambientada en un entorno más contemporáneo y, a pesar de mis reservas, la disfruté bastante. Más allá de la resolución del caso, me gustó cómo se abordaron -aunque brevemente- temas como el significado de la locura y de la cordura, los distintos usos de la tecnología y la interpretación de la fe. La segunda parte, Legion: Skin Deep, fue publicada en 2014; sin embargo, no está traducida al español.

El alma del emperadorPor otro lado, tenemos a la ligeramente más extensa El alma del emperador. La protagonista, Wan ShaiLu (o simplemente Shai), es una de las mejores magas falsificadoras que existen, y ha sido atrapada y condenada a muerte por el imperio. Su poder reside en la capacidad de alterar objetos gracias al conocimiento exhaustivo de los mismos, lo que le permite reescribir su historia mediante el uso de “sellos”. La falsificación está mal vista y es ilegal en el imperio; no obstante, después de un inesperado atentado contra la vida del emperador, los árbitros del mismo le ofrecen un trato a cambio de su libertad: confinada a una habitación, deberá recrear el alma del emperador para devolverle la vida y poder mantener su reinado. Falsificar almas es un trabajo complejo que requiere años de trabajo, y ella tendrá solo 100 días para completarlo.

A pesar de ser un libro corto, de 240 páginas, no me ha durado ni dos días. Mi favorita, sin duda alguna, ha sido El alma del emperador, quizá por la protagonista y por el desarrollo de un concepto tan original como sistema mágico, pero creo que ambas historias resultan igual de amenas. Lo recomendaría como un excelente punto de partida para quien tenga curiosidad por leer a Sanderson, sin comprometerse a sus obras más extensas (… aún, porque al final querréis hacerlo).

All the Birds in the Sky, de Charlie Jane Anders

Boredom is the mind’s scar tissue.

Puntuación: 2/5
Autor: Charlie Jane Anders
Género: fantasía, ciencia ficción
Editorial: Titan Books

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All the Birds in the Sky es la primera novela de la estadounidense Charlie Jane Anders publicada por Tor Books/Titan Books y finalista de los premios Hugo 2017 en la categoría de Mejor novela. Desde que descubrí que una de mis novelas de ciencia ficción favoritas había formado parte de la lista de nominados (¡y galardonados!) – por si os pica la curiosidad: Spin, de Robert Charles Wilson -, hago todo lo posible por investigar los títulos que se presentan cada año. En pocas palabras, tenía altas expectativas para esta novela, pero como ya habréis visto por la puntuación, no ha sido lo que yo me esperaba.

La novela sigue las vidas de Patricia Delfine y Laurence Armstead. Podría decirse que se divide en dos partes, desde su niñez y preadolescencia hasta la edad adulta. Por un lado tenemos a Patricia, una niña soñadora, amable, excéntrica y… bruja; por otro lado, tenemos a Laurence, un niño prodigio que ha sido capaz de construir artilugios como una máquina del tiempo de 2 segundos y un sistema de inteligencia artificial. Ambos personajes conectan, en parte, por ser los marginados del colegio: Laurence encuentra en Patricia alguien capaz de aceptarlo sin ningún ápice de prejuicios y Patricia encuentra en Laurence alguien con quien compartir sus pensamientos y experiencias. Al final de la primera parte, sus caminos se bifurcan debido a una serie de circunstancias; no obstante, ambos se reencuentran más tarde, ya como adultos en San Francisco. Laurence trabaja en la empresa de sus sueños junto a un equipo dedicado a la creación de máquinas que supuestamente salvarán a la humanidad, y Patricia se encarga de hacer la vida de las personas un poco mejor, siempre asegurándose de pasar desapercibida.

A partir de aquí, es posible que desvele algunos elementos de la trama, así que seguid leyendo a vuestra discreción.

Seguir leyendo

Resumen de lecturas (marzo 2017)

La idea de esta sección consiste en exponer brevemente mis impresiones sobre las lecturas de cada mes, así que allá vamos. En marzo leí un total de tres libros. Ni mucho, ni poco, sobre todo si consideramos que un par de ellos exceden las 500 páginas.

American Gods, de Neil Gaiman. 4/5

Lo confieso: no había leído nada de este autor, cosa que creo que cambiará a partir de ahora. No obstante, este libro me dejó con sentimientos encontrados. Quería leerlo antes del estreno de la adaptación televisiva, y creo que ahora será más interesante verla. Aunque el ritmo de la historia me pareció irregular a ratos -en especial la primera parte, hasta llegar a la Casa de la Roca- el heterogéneo elenco de personajes es lo que ha hecho que toda la lectura valga la pena para mí (y me ha animado a profundizar más sobre las diversas ramas de la mitología a las que se aluden). Sinceramente, me habría encantado indagar un poco más en estos personajes, en lugar de Sombra. Me ha resultado muy difícil conectar con el protagonista (pura sangre de horchata).

El héroe de las eras, de Brandon Sanderson. 5/5

mistborn-3Conclusión a la primera trilogía de Nacidos de la Bruma (Mistborn). Ritmo constante y acción frenética que desembocan en un clímax brutal en la última parte del libro. Me gustó que no diera tantísimas vueltas a los conflictos internos de identidad de los personajes como en libros anteriores (en serio, ¿cuántas veces se puede hablar de un vestido?); sobre todo, disfruté descubriendo cómo encajaba todo poco a poco en su lugar. No puedo decir mucho sin desvelar detalles de la trama, pero la historia de los kandra fue de mis favoritas. Han sido mis primeras lecturas de Sanderson, y la verdad es que me ha dejado con ganas de más. Antes de seguir con la misma serie, creo que probaré con otras de sus publicaciones.

Las vírgenes suicidas, de Jeffrey Eugenides. 3/5

Eh. El estilo no me disgustó, pero hay elementos de la trama que no me acabaron de convencer. Cuenta la historia de las cinco hermanas Lisbon desde la perspectiva de un grupo de adolescentes que, en pocas palabras, están inexplicablemente obsesionados con ellas. A través de una serie de recolecciones subjetivas y documentos, intentan llegar a la razón por la que se dieron lugar los hechos. El lector comparte en todo momento el papel de espectador; es decir, nunca se llega a indagar en los propios pensamientos de las chicas, por lo que nunca se conoce realmente la razón o la verdad detrás de sus actos. Realmente, nunca llegamos a saber más allá de lo superficial de ellas, aparte de la evidente opresión familiar a la que estaban sometidas. A lo mejor ese es también parte del problema: desproveerlas de cualquier atisbo de identidad (en muchas ocasiones, estos mismos chicos afirman que les resulta difícil distinguirlas como individuas como tal) y permitir que toda la historia se rija únicamente bajo las conjeturas e impresiones de, al fin y al cabo, un grupo de desconocidos.