The Gloaming, by Kirsty Logan

To stay in the gloaming is to hold off the night. But if the night never comes, then neither can the day.

Rating: 3/5
Author: Kirsty Logan
Genre: fiction, magical realism
Publisher: Harvill Secker

The GloamingThe Ross family decided to move to a remote island with their two daughters to live a more peaceful life. A large, pink-ish and abandoned mansion makes for their new home; however, despite their feigned efforts, it will never be completely renovated. Truthfully, it will never be anything but a house in ruins. Come hell or high water, the Ross family seeks desperately for a place to stay grounded. Mirroring the family’s desire, the nameless island fights continuously against the dominant force of the sea. When its residents are about to die, they climb up a hill where they will become statues forever. Finally, they reach stillness, a place where their roots can cling to the earth.

The Gloaming is a story about hope, growing up, love and grief. Angela Carter’s influence in this book speaks volumes, offering that unique twist to fairy tales, those stories that talk of ferocious beasts, maidens with hacked-off toes or mermaids that kill children. Logan explores the real meaning behind these fairy tales; more specifically, gender roles, the oppression of women and the idealized concept of love. A fairy tale does not necessarily suggest a fairy-tale ending. Does happiness mean staying in the same place and fighting for what you love? Is there any happiness in abandoning and getting back to your old self? The Ross sisters had been exposed to sugar-coated fairy tales while growing up, and only their turning point occurs when they finally experience that suffocating feeling from a love that consumes everything, even your own identity. The fisherman snatched the selkie’s skin to force her to stay; however, no matter how much you give the selkie in return, she will always long for the sea.

Furthermore, the Ross family is inevitably involved in a constant struggle between stillness and change. This false sense of balance that they are striving to hold can waver as they approach a relentless storm, whose force is strong enough to sweep everything on its way, while also returning everything to its place.

How are these stories different from real life? Read the book to find out. You will be surprised to discover how a story full of fantastical elements conveys such a real message.

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Registro de lecturas

StockSnap_52LHZAYJRBTodos sabemos que Goodreads es la red social de catalogación de libros por excelencia. Según mi perfil de Goodreads, llevo registrada como usuaria desde 2010. No lo he usado continuamente desde entonces, ni tampoco he catalogado todos los libros que he leído, pero no deja de ser una página de referencia en la comunidad literaria. En mi caso, me gusta gestionar mi propio registro de libros leídos, leer opiniones de la comunidad, descubrir nuevos títulos, etc. Si tuviera que señalar algún inconveniente, sería la falta de estadísticas pormenorizadas (… y la cantidad absurda de opciones para configurar tus preferencias de correo).

Reconozco que me gusta mantener registros de todo tipo de cosas, ya sea por mera curiosidad o como herramienta extra de motivación. Hace poco descubrí una maravilla de hoja de cálculo, creada por Brock Roberts, y me gustaría compartirla con vosotros.

Antes de empezar, os dejo los enlaces de descarga de Google Sheets para que podáis echarle un vistazo:

Para descargarla, solo tenéis que hacer clic en Archivo > Descargar como > Microsoft Excel (.xlsx) o Archivo > Crear una copia… (opción recomendada).

Primeros pasos

Una vez descargada la copia, ya sea en la nube o en local, tendremos que configurar nuestras preferencias en la pestaña Categories. Podéis borrar los datos que aparecen por defecto o añadir nuevos a los ya existentes. IMPORTANTE: no reordenéis o mováis las celdas de sitio tras introducir datos en las otras pestañas; de lo contrario, podría dar error en la compilación de datos.

En Categories tenemos a nuestra disposición todas las opciones que usaremos más tarde para la catalogación de libros. Os las enumero de izquierda a derecha: género del autor, rango de edad, género, formato, editorial, tipo de adquisición (nuevo, usado, regalo, etc.), lugar de adquisición, serie, país, longitud, protagonista, medio de publicación de relatos cortos, diversidad, idioma, préstamo (devuelto/no devuelto), físico/digital, clasificación, estado, reseña (sí/no/planeado).

Las dos pestañas principales para introducir datos son Acquistions y BookSurvey. En la primera, podemos llevar un registro exhaustivo de nuestras últimas adquisiciones o préstamos de biblioteca, acompañado de los datos previamente mencionados en Categories, que estarán disponibles a través de los diferentes menús desplegables. Además, podremos incluir manualmente el coste (precio sugerido vs. precio real).
Por otra parte, BookSurvey recoge los datos de los libros ya leídos. Una vez más, los menús desplegables corresponden a las opciones configuradas en Categories; no obstante, también podremos añadir manualmente si se trata de un audiolibro (incluido narrador y número de horas), número de páginas, año de publicación, si se trata de una serie, fecha de inicio y fin de lectura, etc.

Por supuesto, no es obligatorio rellenar todos y cada uno de estos datos. Se pueden ocultar tanto las pestañas como las columnas que consideremos irrelevantes (clic derecho > Ocultar), sin que afecte al análisis de los datos.

En las pestañas Summary y Charts obtendremos los resultados de los datos introducidos en las secciones mencionadas anteriormente. En Summary podemos establecer nuestro objetivo de lecturas del año, o del mes, o el número de libros pendientes con los que empezamos el año. Además, en Date Range podemos modificar la fecha de inicio y fin para obtener estadísticas de distintos períodos del año (mensualmente, trimestralmente…).
En Charts podremos ver el resultado de los datos introducidos de una forma más visual, mediante una serie de gráficas.

¿Para qué sirve?

Gracias a esta hoja de cálculo, es posible extraer toda clase de datos y estadísticas sobre nuestros hábitos de lectura a lo largo del año. Podemos analizar distintas tendencias (género, procedencia del autor, editoriales, diversidad, longitud), así como llevar un registro de los gastos, préstamos, ahorros, tiendas más frecuentadas, lecturas en formato físico o digital, y un largo etcétera.

Este es solo el uso más básico de la hoja; como podéis ver, también han incluido pestañas para registrar series, relatos cortos y libros no terminados (DNF).

Extra

Si os interesa saber más o queréis sacarle más partido, os dejo este vídeo de YouTube donde el mismo autor comenta de forma pormenorizada todas y cada una de las funciones disponibles en la hoja de cálculo (solo en inglés).

¡Espero que os resulte útil!