Resumen de lecturas | Abril 2018

Después de un descanso forzoso, os traigo el resumen de lecturas del mes de abril en vídeo. ¿Qué tal os ha ido este mes?

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Resumen de lecturas (noviembre 2017)

Últimamente, estoy recuperando el gusanillo de escribir reseñas y resúmenes de mis lecturas. Lo cierto es que disfruto más de lo que parece destripando un libro, no solo porque significa hacer un ejercicio de lectura más consciente, sino también porque me ayuda a rememorar experiencias. Os dejo con mis impresiones de algunas lecturas del pasado mes de noviembre:

 

The Silent Companions, de Laura Purcell. 3/5

The Silent Companions, de Laura Purcell, logra cruzar esa fina línea entre lo atmosférico y lo terrorífico en más de una ocasión. Es una novela perturbadora, con una atmósfera espeluznante que contiene todas las características habituales de la literatura gótica: una mansión encantada, fenómenos paranormales, supersticiones, tragedias familiares, muerte, enfermedades mentales y un reparto de personajes detestables. La historia se desarrolla a lo largo de tres marcos temporales -uno de ellos en forma de diario- y, con todos sus giros más y menos esperados, se me ha pasado volando. A diferencia de algunas novelas de la época, la prosa no es excesivamente cargada y va directa al grano, lo que facilita bastante el ritmo de lectura. Resulta también gratificante ver a una protagonista ingeniosa y capaz de valerse por sí misma (lo último que esperaba era verla forzando cerraduras), en lugar de ser la típica damisela desgraciada de este tipo de historias.

El año del pensamiento mágico y Noches azules, de Joan Didion. 5/5 y 4/5

El año del pensamiento mágico es un libro desgarrador a la par que impactante por la manera en la que Didion aborda la tragedia de la repentina muerte de su marido, John Dunne. Los datos y la bibliografía que arroja sobre el duelo y la muerte son interesantes («Cuando tengas problemas, me enseñaron desde niña, lee, aprende, investiga, acude a la literatura. La información era control»); no obstante, el recurso de la repetición de ciertas frases y cronología de eventos -casi a modo de coro griego- te devuelve a ese torbellino de emociones e incredulidad que se encierran en la mente de la autora al intentar procesar lo ocurrido. Una lectura dura e imprescindible.

Noches azules podría considerarse, en parte, la continuación de El año del pensamiento mágico; aun así, las sensaciones que me han evocado estas lecturas no han sido las mismas. Ambos comparten el estilo que muchos califican como «distante» de la autora a la hora de relatar la tragedia que rodea a la muerte de su marido e hija, pero este último resulta mucho más personal al abordar la inevitable vulnerabilidad de la autora en su entrada a la vejez. No es solo un relato que sirve como “cierre” a dos grandes pérdidas, sino también una reflexión sobre el incuestionable paso del tiempo, el verdadero significado de los recuerdos y el miedo ante la propia fragilidad que experimenta la autora. Todo ello está envuelto en la metáfora que da título al libro, las noches azules como premonición de la oscuridad, el olvido, la enfermedad y la muerte.

Lagartija, de Banana Yoshimoto. 3/5

Lagartija es un conjunto de relatos cortos de Banana Yoshimoto, cuyo punto en común son los momentos que marcan un antes y un después en las vidas de diferentes parejas (recién casados, novios, comprometidos, divorciados, etc.) en el Japón actual. Se abordan temas como la soledad, la búsqueda de identidad propia, y la confrontación y aceptación del pasado de uno mismo. Son relatos muy íntimos que parten de personajes o situaciones desalentadoras hasta que, finalmente, alcanzan cierto entendimiento que denota esperanza y la posibilidad de un nuevo comienzo.

Me pareció especialmente interesante el relato La espiral, donde se aborda el tema de los recuerdos y la posibilidad de descartar aquellos que nos resulten “inútiles” (pero ¿se puede llegar a etiquetar un recuerdo como útil o inútil? ¿Qué define esta cualidad, en cualquier caso?); por otra parte, también disfruté del crecimiento a nivel psicológico y social que experimenta la protagonista de Sangre y agua.

He de reconocer que no empecé la lectura con buen pie (el primer relato es el que menos me ha gustado), pero, a medida que fui avanzando, las historias también fueron mejorando. Para el que no esté acostumbrado a leer literatura japonesa contemporánea, pueden resultar algo chocantes los valores más conservadores que aún prevalecen en las relaciones en pareja o en familia, o ese recurso tan recurrente de abstracción que entrelaza la realidad con la imaginación y los sueños. No obstante, con tan solo 160 páginas, es una buena opción para iniciarse con esta autora.

The Joy Luck Club (El club de la buena estrella), de Amy Tan. 4/5

Las protagonistas de The Joy Luck Club (El club de la buena estrella) son cuatro madres inmigrantes de China y sus respectivas hijas, la primera generación estadounidense. Durante la guerra, Suyuan Woo fundó el club que da nombre al título, un lugar de reunión de mujeres con la esperanza de escapar del ambiente de incertidumbre que les rodeaba. Ya establecida en San Francisco, Suyuan decide refundar el club junto a tres amigas íntimas, también inmigrantes: An-mei Hsu, Lindo Jong y Ying-Ying St. Clair. Al morir Suyuan, su hija Jing-mei releva su posición en el club. Tras enterarse de la existencia de sus hermanastras en China, Jing-mei empieza a cuestionar si será capaz de contar la historia de su madre o de estar a la altura de sus altas expectativas. Su incertidumbre da pie a la principal preocupación que atormenta a estas madres: preservar su legado a través de sus hijas.

El libro lo conforman un total de dieciséis relatos divididos en cuatro partes, alternando las voces de las madres y de las hijas. Todos ellos forman un mosaico de sus experiencias durante su infancia y edad adulta en China y Estados Unidos, respectivamente. Más allá del choque generacional, el vínculo de las madres y las hijas también se ve afectado a causa del choque cultural: las hijas se sienten frustradas ante la imposibilidad de trasladar los consejos y las experiencias caducas de sus madres a una cultura y país nuevos. No se trata solo de resolver conflictos generacionales, sino también de hallar un equilibrio entre la reconciliación de culturas y la preservación de la identidad propia.

Resumen de lecturas (abril 2017)

El tiempo pasa más rápido cuando lo cuentas por número de libros leídos, o eso creo. Este mes he leído un total de cinco libros, o cuatro y medio, si consideramos que uno de ellos ha sido 90% audiolibro y 10% lectura digital. Vamos allá, por orden cronológico:

All the Birds in the Sky, de Charlie Anders. 2/5

Una lectura algo caótica y, para mí, una de las decepciones de este mes, aunque me gustaría decir lo contrario.
Tenéis la reseña completa aquí.

Legión y el alma del emperador, de Brandon Sanderson. 5/5

Creo que Sanderson será un punto en común durante estos meses, sobre todo ahora que me he embarcado en la lectura de El camino de los reyes. Esta recopilación de dos relatos cortos fue una lectura muy ligera que disfruté muchísimo. Lo recomiendo a cualquiera que tenga ganas de darle una oportunidad a este autor, sin comprometerse a sus obras de mayor envergadura.
Reseña completa aquí.

A Darker Shade of Magic, de V. E. Schwab. 3/5

Seguimos con el género fantástico con la primera parte de la trilogía Shades of Magic. Lectura entretenida, con un concepto y trasfondo interesante, aunque me supo a poco. Posiblemente sea una valoración precipitada, al tratarse solo de la primera parte. A pesar de estar firmada bajo el pseudónimo que la autora reserva para sus novelas adultas, diría que este libro es un buen punto intermedio entre el género juvenil y adulto. Seguiré con el resto de la trilogía en algún otro momento, pero no será una prioridad.
Reseña completa aquí.

El temor de un hombre sabio, de Patrick Rothfuss. 3/5

Sinceramente, no sé cuánto tiempo llevaba abandonando y retomando la lectura de este libro. Digamos que, desde el primer libro, no logré encajar bien al protagonista; aun así, el mundo que ha creado Rothfuss y la trama principal (esa que a veces se nos olvida, entre páginas y páginas de relleno) sigue suscitándome suficiente interés. Finalmente, le di una última oportunidad en formato audiolibro gracias a la versión de prueba de Audible, aunque sin muchas esperanzas. Por suerte, me equivoqué. La narración de Raúl Llorens es sencillamente increíble. Son nada más y nada menos que 45 horas, pero me ha amenizado muchísimos entrenamientos (si tenéis que correr más de una hora varios días a la semana, o hacer cualquier otro tipo de ejercicio, llegará un momento en el que las mismas listas de reproducción de música os aburrirán, creedme). De hecho, creo que ha logrado que la historia sea aún más envolvente.

En cuanto a la historia en sí, he disfrutado mucho algunas partes y otras se me han hecho bastante tediosas (sobre todo los sucesos que ocurren durante el “encargo” del maer). Sigo sin tragar a Kvothe, aunque su versión adulta me intriga infinitamente más. Dicho esto, ¿soy yo o la trama principal no ha avanzado casi nada en casi 1000 páginas o 45 horas? En fin.

El cuervo y otros poemas, de Edgar Allan Poe.

Este fue uno de mis caprichos del pasado Día del Libro. Quizá sea por deformación profesional, pero me encanta leer antologías y obras en versión bilingüe, así que ediciones como esta son un lujo para mí. Esta antología es la última incorporación a la recopilación de las obras de Edgar Allan Poe publicadas bajo el sello de Alianza Editorial (Cuentos de Edgar Allan Poe). Este último tomo incluye un total de 41 poemas, seleccionados y traducidos por Antonio Rivero Taravillo, y abarcan temas como la muerte, el amor, la añoranza y la pérdida. Como el título indica, se recogen algunos de sus poemas más conocidos como El cuervo o Annabel Lee, así como otros menos insignes como La ciudad submarina o A alguien en el paraíso. Una gozada.

Resumen de lecturas (marzo 2017)

La idea de esta sección consiste en exponer brevemente mis impresiones sobre las lecturas de cada mes, así que allá vamos. En marzo leí un total de tres libros. Ni mucho, ni poco, sobre todo si consideramos que un par de ellos exceden las 500 páginas.

American Gods, de Neil Gaiman. 4/5

Lo confieso: no había leído nada de este autor, cosa que creo que cambiará a partir de ahora. No obstante, este libro me dejó con sentimientos encontrados. Quería leerlo antes del estreno de la adaptación televisiva, y creo que ahora será más interesante verla. Aunque el ritmo de la historia me pareció irregular a ratos -en especial la primera parte, hasta llegar a la Casa de la Roca- el heterogéneo elenco de personajes es lo que ha hecho que toda la lectura valga la pena para mí (y me ha animado a profundizar más sobre las diversas ramas de la mitología a las que se aluden). Sinceramente, me habría encantado indagar un poco más en estos personajes, en lugar de Sombra. Me ha resultado muy difícil conectar con el protagonista (pura sangre de horchata).

El héroe de las eras, de Brandon Sanderson. 5/5

mistborn-3Conclusión a la primera trilogía de Nacidos de la Bruma (Mistborn). Ritmo constante y acción frenética que desembocan en un clímax brutal en la última parte del libro. Me gustó que no diera tantísimas vueltas a los conflictos internos de identidad de los personajes como en libros anteriores (en serio, ¿cuántas veces se puede hablar de un vestido?); sobre todo, disfruté descubriendo cómo encajaba todo poco a poco en su lugar. No puedo decir mucho sin desvelar detalles de la trama, pero la historia de los kandra fue de mis favoritas. Han sido mis primeras lecturas de Sanderson, y la verdad es que me ha dejado con ganas de más. Antes de seguir con la misma serie, creo que probaré con otras de sus publicaciones.

Las vírgenes suicidas, de Jeffrey Eugenides. 3/5

Eh. El estilo no me disgustó, pero hay elementos de la trama que no me acabaron de convencer. Cuenta la historia de las cinco hermanas Lisbon desde la perspectiva de un grupo de adolescentes que, en pocas palabras, están inexplicablemente obsesionados con ellas. A través de una serie de recolecciones subjetivas y documentos, intentan llegar a la razón por la que se dieron lugar los hechos. El lector comparte en todo momento el papel de espectador; es decir, nunca se llega a indagar en los propios pensamientos de las chicas, por lo que nunca se conoce realmente la razón o la verdad detrás de sus actos. Realmente, nunca llegamos a saber más allá de lo superficial de ellas, aparte de la evidente opresión familiar a la que estaban sometidas. A lo mejor ese es también parte del problema: desproveerlas de cualquier atisbo de identidad (en muchas ocasiones, estos mismos chicos afirman que les resulta difícil distinguirlas como individuas como tal) y permitir que toda la historia se rija únicamente bajo las conjeturas e impresiones de, al fin y al cabo, un grupo de desconocidos.